La evoluci√≥n del masaje desde la Antig√ľedad hasta nuestros d√≠as

La historia del masaje ha evolucionado a la par que lo ha hecho el propio ser humano. ¬ŅQui√©n no se ha masajeado una pierna o un brazo ante un tir√≥n muscular? Por acto reflejo los humanos tendemos a aferrarnos a la parte de nuestro cuerpo que nos duele y, es por ello, que desde hace muchos a√Īos la t√©cnica del masaje se ha ido estudiando como una ciencia m√°s, hasta ir avanzando hacia la formaci√≥n del masajista como profesional.

Durante a√Īos multitud de estudiosos, cient√≠ficos y m√©dicos se han interesado por la investigaci√≥n del masaje y sus t√©cnicas. Desde la Antig√ľedad hasta nuestros d√≠as hemos descubierto las m√ļltiples ventajas que ofrece el masaje para la salud y el tratamiento de enfermedades tanto a nivel preventivo como terap√©utico. De hecho, podr√≠amos afirmar que el masaje es una de las t√©cnicas est√©ticas m√°s importantes, eficaces y vers√°tiles actualmente. Desde China a Egipto, pasando por la India y sin olvidar la √©poca griega y romana, la t√©cnica del masaje ha formado parte del inter√©s de cient√≠ficos y m√©dicos.

El masaje en diferentes épocas y paises

Historia del Masaje en la Antig√ľedad ChinaEn Egipto se ha descubierto en papiros y grabados que los masajes formaban parte de la vida cotidiana de los faraones. Por ejemplo, el papiro de ‚ÄúSmith‚ÄĚ, con una antig√ľedad de unos 4.000 a√Īos, muestra c√≥mo en aquella √©poca exist√≠an profesionales especializados en fracturas y afecciones √≥seas que utilizaban el masaje como m√©todo para el tratamiento de los enfermos.

En China, el libro Nei Ching, considerado como una referencia en el fundamento m√©dico tradicional y escrito en el 1000 a.C., ya se refleja el masaje como una t√©cnica eficaz para tratar diversas dolencias. ‚ÄúLas tres formas t√≠picas de curaci√≥n son: la acupuntura, la moxa y el masaje‚ÄĚ, se cita en los escritos tradicionales. Por aquella √©poca hab√≠a cuatro profesionales que socialmente eran consideramos como capacitados para manejar la medicina: los m√©dicos, los acupuntores, los masajistas y los exorcistas.

La India es otro los pa√≠ses que desarrollaron hacia el 1800 a.C. la medicina. Fue en esa √©poca cuando se public√≥ el primer libro m√©dico conocido en el pa√≠s oriental: el AyurVeda. En √©l se hace referencia al masaje y se introducen t√©rminos como el de fricci√≥n y frotaci√≥n para mantener un cuerpo saludable. Cabe destacar que en 1940 Gandhi practicaba el masaje para el tratamiento de diversas patolog√≠as, como la lepra. Incluso en la cultura hind√ļ aparecen las primeras referencias a las zonas reflejas que tenemos en el cuerpo humano, lo que hace pensar que ya conoc√≠an y practicaban la reflexolog√≠a podal (estimulaci√≥n de los puntos de reflejo en los pies para obtener un efecto ben√©fico en otra parte del cuerpo).

Gandhi practica el masaje a un enfermo de Lepra en la India en 1940

Historia del Masaje: el Imperio √Ārabe

Fue en la antigua Mesopotamia donde se introdujo el uso de una amplia variedad de ung√ľentos en los masajes. Debido a su amplio mestizaje, ya que en Arabia se localizaron entre el 3.500 a.C. y 539 a.C. las culturas sumeria, asiria y babil√≥nica. La coexistencia de tan diversas culturas propici√≥ el aumento de los conocimientos tanto t√©cnicos como a nivel cultural, llegando a influir a pueblos de otras zonas europeas y asi√°ticas e influy√©ndonos en los conocimientos que tenemos hoy en d√≠a. Por ejemplo, de la civilizaci√≥n sumeria, que es considerada la m√°s antigua del mundo, fue una de las precursoras del lenguaje pict√≥rico junto al antiguo Egipto.

Historia del Masaje: Imperio √ĀrabeEn cuanto a medicina, una tablilla encontrada en Nippur es considerada para muchos el primer manual de medicina del mundo. En ella se recogen f√≥rmulas qu√≠micas y m√°gicas para el tratamiento de diversas dolencias. Incluso, usaba un lenguaje tan excesivamente t√©cnico que para traducirse se requiri√≥ la ayuda de qu√≠micos. Para la famrmacia usaban vegetales, animales y minerales. Salitre, leche, piel de cobra, frutas o vino eran combinados de diferentes formas para obtener diferentes cremas para el tratamiento de las enfermedades. De hecho, consideraban que la enfermedad era una consecuencia del aprisionamiento y la presencia de un demonio dentro del cuerpo.

En esta √©poca encontramos a¬†Avicena Abu Al√≠ Al-Hussayn Ibn Sin√°¬†(979 ‚Äď 1037 d.C.), que fue el m√©dico m√°s importante del Imperio √Ārabe. Es el autor del libro Canon de¬† la Medicina, en el que recoge la t√©cnica del masaje como m√©todo para conseguir diferentes efectos. Adem√°s, tambi√©n habla de sustancias nocivas que se acumulan en los m√ļsculos despu√©s del ejercicio y c√≥mo pueden ser eliminadas a trav√©s del masaje para eliminar el cansancio.

Historia del Masaje: Antigua China

Podemos encontrar referencias al mundo del masaje, en los escritos de la China milenaria, escritos que además se han mantenido vigentes muchos de ellos hasta nuestros días.

En el pasado, el masaje se ha utilizado fundamentalmente de dos formas que aunque diferentes en su origen mantienen objetivos comunes:

  • De modo instintivo: tras recibir un golpe o sufrir una contusi√≥n, frotando sobre la zona afectada, y notando un considerable alivio del dolor.
  • De forma terap√©utica: persiguiendo paliar o curar dolores o lesiones.

En el a√Īo 2.698 a.C., en la¬†China, los monjes exponen en el libro del¬†Kong Fou¬†sus concepciones relativas a la higiene del cuerpo: el masaje figura, aqu√≠, en un buen lugar, asociado a los ejercicios f√≠sicos. Las ilustraciones se√Īalan la importancia dada al pie en el desencadenamiento de los reflejos neurovegetativos.

Historia del Masaje: la Grecia Cl√°sica

China, India y Egipto pueden considerarse los pa√≠ses precursores de esta t√©cnica terap√©utica y est√©tica desde sus inicios, pero la verdad es que en la √©poca de la Antig√ľedad Cl√°sica, con Grecia y el Imperio Romano a la cabeza es donde podemos poner cara a los primeros estudiosos en esta rama.

Hip√≥crates ya practicaba el Masaje en la Grecia AntiguaDurante la √©poca de la¬†antigua Grecia¬†es de sobra conocido que se manten√≠a una considerable preocupaci√≥n por la belleza y la est√©tica. El ejercicio f√≠sico jugaba un papel principal para mantenerse en forma y mostrar los cuerpos esculturales. No debemos olvidar que fueron ellos quienes comenzaron la pr√°ctica de los Juegos Ol√≠mpicos. Es por ello que¬†pr√°cticamente todas las clases sociales practicaban el masaje¬†de una u otra forma: desde los gladiadores despu√©s de sus combates hasta los atletas para la preparaci√≥n y el mantenimiento saludable de sus cuerpos. Sin dejar atr√°s el recibir un masaje como un servicio de lujo para las clases m√°s pudientes, acompa√Īado siempre de un ba√Īo. Los gimnasios griegos contaban con un almac√©n de aceite para que los¬†aliptae¬†se encargaran de ungir los cuerpos de los atletas tanto antes como despu√©s de un esfuerzo f√≠sico. Durante la untura ya se daban tambi√©n masajes.

Autores como¬†Her√≥dico¬†(500 a.C.) ya prescrib√≠a a sus pacientes ejercicio y masaje como m√©todo terap√©utico e¬†Hip√≥crates¬†(450 a.C.) -en la imagen de la izquierda- recogi√≥ las ventajas y las contraindicaciones del masaje en¬†Sobre las articulaciones, donde da consejos sobre c√≥mo deb√≠an realizarse las frotaciones, fricciones y otros movimientos. Seg√ļn dej√≥ escrito, ¬ęun buen terapeuta tiene que dominar la t√©cnica de las fricciones musculares¬Ľ. Raz√≥n no le faltaba, de ah√≠ que actualmente se haya convertido en una especializaci√≥n reglada y estudiada.

Historia del Masaje: el Imperio Romano

i en la Antigua Grecia el Masaje formaba parte de los h√°bitos diarios de pr√°cticamente todas las clases sociales, a√Īos despu√©s, durante el Imperio Romano, no fue demasiado diferente. De hecho, Roma hered√≥ los conocimientos que dejaron Egipto y Grecia, gracias al legado y conocimientos de quienes estudiaron las ventajas del masaje y lo transmitieron a sus disc√≠pulos.

Asclepíades de BitiniaAsclepíades de Bitinia (125-56 a.C.), un médico de origen griego, recomendaba el masaje junto a la dieta, la hidroterapia, el ejercicio, medicamentos naturales y el reposo como técnicas terapéuticas para la prevención y el tratamiento de diferentes dolencias. Durante esta época cobraron especial importancia las termas, un lugar de descanso por excelencia pero muy limitado a las clases pudientes. En ellas, los taclatores eran los encargados de realizar los masajes e indicar los ejercicios de recuperación.

Entre los autores que destacaron en esta época podemos citar a Areteo, uno de los seguidores de Asclepíades que, al igual que su maestro, también recetaba el masaje como terapia física.

También Galeno (199-129 a.C.), que es considerado uno de los médicos más importantes de la historia, al igual que Hipócrates, se trasladó a Roma para ser el médico personal de Marco Aurelio. También se encargó de recopilar en numerosos libros sus investigaciones sobre el ejercicio y el masaje. Fue el responsable de clasificar el masaje en tres modalidades: firme, suave y moderado. Gracias a ello, consiguió nueve formas de masaje combinando dichas categorías, cada una de ellas con sus propias indicaciones.

Historia del Masaje: la Edad Media

La Edad Media supuso un estancamiento a nivel general. De sobra es conocido que no es hasta los √ļltimos siglos (ya en la Alta Edad Media) cuando la sociedad comienza a regenerarse despu√©s de varios largos a√Īos de decadencia. Las pr√°cticas y t√©cnicas manuales, entre las que se incluye el masaje no fueron menos, y es por ello que pasar√° una √©poca negativa para la t√©cnica, al igual que cualquier otra terapia medicinal o ciencia.

Francis Bacon y la Historia del Masaje en la Edad Media Cursos de Masajes en ValenciaEn estos a√Īos todos los avances conseguidos durante el Imperio Romano y la √©poca Griega quedaron pr√°cticamente olvidados. Durante siglos, el masaje fue considerado demasiado vulgar como para ser catalogado como un remedio terap√©utico. Es en esta fecha cuando el Cristianismo conoce su etapa m√°s opresiva socialmente, frenando el avance de numerosas ciencias por considerarlas inadecuadas a la fe. De hecho, el masaje se consideraba pecaminoso por existir un contacto corporal entre personas.

¬ŅQued√≥ totalmente relegado el masaje? No. Algunas personalidades como el m√©dico Paracelso o el fil√≥sofo Francis Bacon de Verulamio (en la imagen de la izquierda) intentaron defender la pr√°ctica del masaje como m√©todo terap√©utico, aunque sin lograr grandes √©xitos. Adem√°s, algunas zonas eslavas, finesas y suecas s√≠ continuaron con su realizaci√≥n.

Historia del Masaje: el Renacimiento

Girolamo Fabrizi d'Acquapendente y el masaje en el renacimientoTras la decadencia general que supuso la Edad Media, el Renacimiento implicó un resurgimiento en todos los aspectos para la sociedad. Artísticamente se vuelve a los cánones de Roma y Grecia en su mayor esplendor, aparece una nueva concepción del hombre y el mundo que derivó en la teoría antropocentrista y, en el ámbito científico, se produjo una enorme cantidad de avances, entre ellos, en la técnica del masaje.

Las referencias m√°s importantes sobre el masaje las hace Antonio Gazio de Pauda, quien public√≥ en su ¬ęFlorida Corona¬Ľ una recopilaci√≥n de las recomendaciones que hicieron Hip√≥crates, Galeno y Avicena en el masaje. Sin embargo, tambi√©n nos encontramos con otros autores de referencia en esta √©poca como Leonard Fuschs (quien incluy√≥ la t√©cnica del masaje en su texto dedicado al movimiento y al descanso; Ambrosio Par√©, que repite la clasificaci√≥n y las indicaciones del masaje seg√ļn Galeno; Jer√≥nimo Merculiaris, autor del libro m√°s importante del siglo sobre el ejercicio; Timothy Bright, quien ense√Ī√≥ el masaje a los estudiantes de medicina de Inglaterra y Frabricio de Aquapendente, autor del tratado ¬ęDe motu locali secundum totum¬Ľ.

Fabricio de Aquapendente (en la imagen) ocupó la cátedra de cirugía en Padua. Gracias a sus investigaciones y la disección de animales, estudió la formación del feto, la estructura del estómago, el esófago y el intestino, así como las peculiaridades del ojo, el oído y la laringe. Además fue el descubridor de los pliegues membranosos en el interior de las venas. Fue quien devolvió al masaje la importancia como técnica para las patologías articulares.

Historia del Masaje: siglos XVII y XVIII

Los siglos XVII y XVIII marcaron en la Historia del Masaje un fuerte impulso en cuanto a técnicas e investigaciones. Pasada la Edad Media, esta época supuso un empujón al masaje como técnica terapéutica bien considerada entre los expertos de la salud, un punto de unión que enlazaría con el siglo XIX como el más prolífico en cuanto a autores e investigadores en la materia.

Friedrich Hoffman y la Historia del MasajeFriedrich Hoffman (1708) -en la fotograf√≠a- se interes√≥ enormemente en el masaje y el ejercicio como pr√°cticas importantes en la terapia f√≠sica. Abarc√≥ todos los √°mbitos y las diferentes te¬īcnicas para reintroducirlas como medidas eficaces para el tratamiento de los pacientes. De hech√≥, afirm√≥ que el cuerpo humano era una m√°quina y, como tal, se encuentra sujeto a las leyes mec√°nicas. Entre sus m√ļltiples avances m√©dicos, se le atribuye trabajos en pediatr√≠a, el sistema nervioso, la fisiolog√≠a y, adem√°s, fue el descubridor de la apendicitis.

Influido por el alem√°n, tambi√©n nos encontramos en esta √©poca a Nicolas Andry, que reconoci√≥ el efecto del masaje sobre la circulaci√≥n y sobre el color de la piel. Fue el creador de la definici√≥n del t√©rmino y la disciplina de la Ortopedia, especialmente su prevenci√≥n desde ni√Īos. Introdujo el ejercicio con el sistema locomotor para prevenir el desarrollo de deformidades f√≠sicas.

Quellmaiz (1749), tambi√©n en esta √©poca, es uno de los autores de los primeros libros sobre el masaje que existen. Adem√°s, lo recomendaba especialmente como medida terap√©utica contra el estre√Īimiento, al darse cuenta del peristaltismo.

Otro de los principales autores de esta √©poca es Tissot (1780). Quien public√≥ un libro muy importante en esta √©poca donde especificaba las maniobras del masaje seg√ļn su utilizaci√≥n terap√©utica. Ser√° el encargado de diferenciar las t√©cnicas a la vez que se establece tambi√©n la dosis, la intensidad y el tiempo de aplicaci√≥n.

Historia del Masaje: Francia y el s. XIX

El siglo XIX supuso el culmen del masaje en su historia, de hecho, es cuando el t√©rmino ¬ęmasaje¬Ľ aparece gracias al franc√©s. No solamente Francia ser√° quien bautice al masaje sino que tambi√©n incluir√° numerosas categor√≠as en su estudio. Es en este siglo cuando la medicina y la cirug√≠a alcanzan su √©poca de mayor esplendor. Numerosos investigadores, cient√≠ficos y m√©dicos ser√°n los padres lo que actualmente conocemos como la medicina moderna, los encargados de sentar las bases de nuestros conocimientos actuales. Es la √©poca del auge de los balnearios, las termas y todo lo relacionado con este campo: como la hidroterapia, el masaje y el ejercicio f√≠sico.

Pierre Adolphe PiorryEntre los autores de inter√©s nos encontramos con Pierre Adolphe Piorry (en la fotograf√≠a) quien investig√≥ la fisiolog√≠a del masaje y describi√≥ las respuestas de la piel, los m√ļsculos y las articulaciones despu√©s de una sesi√≥n de masaje. Charles Londe, el autor de Gymnastique m√©dicala, recog√≠a en dicho libro recomendaciones sobre las fricciones, los masajes y unciones para el tratamiento de enfermedades varias. Lucas Championier, un cirujano franc√©s de finales del XIX, se sirvi√≥ de diversos m√©todos del masaje para el tratamiento de las fracturas y secuelas.

En Inglaterra, John Grosvenor y su disc√≠pulo Cleobury ense√Īaban la t√©cnica del masaje en Oxford y establecieron las indicaciones y contraindicaciones, su forma de aplicaci√≥n y el tiempo de actuaci√≥n. Por su parte, Balfour escribi√≥ un libro donde los masajes y vendajes adquieren un especial protagonismo, ya que ser√° la prescripci√≥n como tratamiento de los trastornos reum√°ticos y traum√°ticos.

Bonnet fue uno de los primeros reumatólogos que habla del masaje como tratamiento de enfermedades reumáticas crónicas, recodigas en su obra Tratado de terapias en las enfermedades articulares. Otro de los autores más destacados de esta época será J. Estradere, quien publica en su tesis doctoral la clasificación de las diferentes maniobras del masaje y su relación con los sistemas del organismo. Para muchos, será el autor que marcará el inicio de la era moderna del masaje.

N. Maxinovich Andodrel, m√©dico ruso, afirmaba que el masaje ¬ępone en movimiento los humores del cuerpo, la sangre y la linfa, evita la atrofia org√°nica, muscular y las rigideces articulares¬Ľ, aspectos que, con el paso del tiempo, se han ido afianzando como beneficios claros del masaje. Tambi√©n en Rusia, el profesor de la Academia M√©dico-Militar de Mosc√ļ, Manoseen, a√Īadi√≥ en 1876 las asignaturas de gimnasia y masaje dentro del plan de estudios de la Academia. Por √ļltimo, M. K. Barsok tambi√©n fund√≥ en Mosc√ļ el Instituto de Gimnasia y Masaje.

Nos encontramos as√≠ un siglo XIX muy prol√≠fico, en el que los beneficios y aplicaciones del masaje en las personas demuestran sus utilidades para el tratamiento de dolencias derivadas de los huesos y los m√ļsculos. Adem√°s, ser√° el siglo del establecimiento del masaje como asignatura inherentes a los estudios de medicina.

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